Great Smoky Mountains 大煙山國家公園 (上)



橫跨北卡和田納西州的大煙山國家公園,是全美國遊客最多的國家公園,根據2007年的統計,大煙山國家公園的參觀人次是940萬人,遠遠超過第二名大峽谷國家公園的440萬人次。因為這個國家公園是北卡最有名的景點,於是出國前便計畫安排一個週末到這裡走走。

在北卡的一個月,大部份都是陽光普照的大好天氣,就算沒有大太陽,頂多就是多雲的天氣。沒想到唯一一個有計畫出遊的周末,竟然天氣預報是下雨,看到後心情一整個低落。如果是參觀博物館的室內行程還好,下雨天到戶外要怎麼玩呢??

周六一早出發,是個有雲的好天氣,看到藍色的天空,心情一整個好。心中竊喜著美國的天氣預報一點都不準。 (事後證明是我想太多了)

車一路往前開,山愈來愈近,很有到國家公園玩的fu~

 
開了一個小時左右,我們來到離遊客中心只有2.5miles 的印地安小鎮Cherokee。不過為了把握時間,並沒有在此處多做停留就直接往遊客中心開去,打算回程時再逛逛這個小鎮。

照片左下方的房子就是遊客中心。

到了遊客中心,花了一塊美金買了份地圖,然後請服務人員推薦幾條健行路線。不過因為沒有圖片,聽完之後還是霧煞煞,不知道要選哪條路線走,最後決定先走再說,因為雲層愈來愈厚了。

沿著441號公路往北開,路旁是清澈的小溪,景色優美。喜愛大自然的同事看到這麼清澈的溪水,很想脫了鞋襪下水玩一玩,可是我覺得腳濕了很麻煩,就只下車拍拍照就走了。

大煙山國家公園位於美國東南丘陵地上,有著東岸最高的山脈以及物種豐富的原始森林,因為終年瀰漫在山頭的煙霧而得名。

公園最美的季節是深秋的楓紅,屆時滿山染上紅黃交織的色彩,就像在大自然的畫布做畫一樣,美不勝收。可惜這次是初春造訪,沒機會看到那迷人的風景。

大煙山國家公園面積約2100平方公里,相當於八個台北市那麼大,公園內有相當多的野生動物,據說有1600隻的黑熊住在這裡,也因此田納西州車牌的圖案就是黑熊。

公園裡的垃圾箱都有防熊設施,想打開垃圾筒蓋,必須把手伸進蓋子的突起處才行,這樣胖胖的熊掌就無法打開了。

之前在找資料時,看到很多人到這裡遊玩都有遇到熊的經驗,像是在登山步道健行聽見奇怪的聲音,後來才發現是熊,然後拔腿就跑。同事說如果走trail時,他一定會把相機拿在手上,這樣萬一遇到熊,才能在第一時間幫我跟熊照張相。

就在我們開玩笑的時候,發現路旁停了很多車,不過附近並沒有景點也沒有健行步道的入口,唯一的可能性就是熊‧出‧沒。我們趕緊停下車,走到路邊往樹林裡看,隱隱約約在樹後面可以看到黑熊的身影。有幾個旅客覺得黑熊距離太遠,看不清楚,竟然拿著相機往山坡上走,打算找個較佳的位置拍照,真是不怕死啊!!

國家公園裡除了一般的房車、休旅車,還可以看到超大台的露營車和很炫的重機,我還是第一次看到這麼大台的重機呢。有的重機後面還拖個有輪子的小箱,裡面裝食物和行李,要吃飯的時候,就找個停車場停車準備餐點。只是萬一碰上下雨,要一路淋雨應該很慘吧!!

我們一路上坡來到這條路的最高點Newfound Gap,這裡標高約一千五百多公尺(5046feet),風一陣陣吹來,冷得我拿羽毛衣出來穿,不知道旁邊的美國人會不會覺得我太虛了?  

大煙山國家公園橫跨北卡和田納西州,看到州界線的紀念牌,當然要拍照留念一下囉。

穿過公園的阿帕拉契trail(Appalachian trail)全長2175miles,沿著阿帕拉契山脈從南方的喬治亞州一直通到東北角的緬因州。同行的同事是登山社的幹部,看到這嚮往已久的登山步道,說什麼也要走一走。

在走步道的途中,碰到幾個登山客,每個都是全副武裝,背著大背包,手持登山杖,像我們這種穿著牛仔褲的遊客倒不多。

走了一小段後,發現景色似乎沒太多變化,兩旁都是枯木,為了不影響後面的行程,我們就沒有再往前走了。

離開後不久天空就開始落下雨滴,然後雨愈下愈大,原本還冀望到Cades Cove時雨就停了,沒想雨勢一點也沒變小,唉~ 怎麼會這樣呢?

↑ 粉紅色框是國家公園南北入口的遊客中心,左邊紫色框是Cades Cove,右邊紫色框是Newfound Gap。(按此看放大圖)

Cades Cove是國家公園西北邊的一處山谷平原,也是整個公園最popular的景點。平時遊客就很多,加上之前這個景點封閉,直到今天才開放,遊客中心的工作人員預測今天的人潮應該更多。不過因為下雨的緣故,原本假日必塞的環區道路,車子並不多,算是下雨天唯一的好處。

全長約十一英哩的環區道路可以選擇開車、健行或是騎自行車(註1)的方式參觀,如果選擇健行,大概要三四小時才能走完。 看著窗外的大雨,我們想健行也沒辦法,只能透過車窗欣賞窗外的風景。聽說這裡很容易看到野生動物,像是黑熊或是火雞之類的,不過我們只看到一般常見的馬和鹿。

因為國家公園內有許多黑熊,出發時不敢買熱食放在車上,中午打算在國家公園內的餐廳吃飯,沒想到公園內竟沒看任何餐廳(註2)。看看時間,已經兩點多了,難怪肚子超餓,只好拿車上僅有的一點餅乾和一顆蘋果裹腹。

好不容易雨小了些,我們把車停好,下來拍拍照。給雨水滋潤過的山巒和綠地顯得更加翠綠,空氣非常清新,可以想見秋天的Cades Cove一定更加美麗。

這裏原來是Cherokee印地安人的土地,從十九世紀初開始,移民漸漸往西部擴張, 基於利益衝突,原來住在這裡的印地安人被迫遷移,這裡變成了白人打獵、種田的地方,在全盛時期這裡有一百多戶人家,約六百多個居民住在這裡。現在雖然已經沒有居民住在這裡,不過當時的教堂、屋舍全部被保留下來,讓後人了解先民的生活與環境。 

Cades Cove裡的遊客中心是舊建築改造的,裡面販賣著各式各樣的紀念品,還有大大小小的黑熊玩偶。因為天氣不好,遊客都擠到這裡shopping,是今天看到最多人的地方。

周圍還有水車磨坊和從前聚落的屋舍讓遊客參觀。

離開Cades Cove後,我們往北口開,看到當地人在溪邊玩水、游泳,真是太猛了,這樣的溫度還能在溪裡遊泳。

因為天色漸漸暗了,我們只能找個距離不長的步道走走,最後選定離Elkmont露營場不遠的Jakes Creek trail。

沒想到我們才下車,雨勢又變大了些,最後走沒三分鐘就決定上車躲雨,看來只能希望明天天氣好些,再來走步道吧!!

(註1) Cades Cove可以租借腳踏車,每小時美金4-6元,詳細的租借時間和費用請按此連結
(註2) 國家公園內並沒有餐廳,只有雜貨店之類的小店賣些零食飲料,以及一點熱食(三明治、熱狗、濃湯…)。

今天的足跡:
Asheville→Cherokee→Newfound Gap→Cades Cove→Gatlinburg 
 

延伸閱讀: (大煙山國家公園二日遊)
    北卡。Holiday Inn Express Hotel & Suites Asheville-Biltmore Square Mall 
    Great Smoky Mountains 大煙山國家公園 (上)
    Bubba Gump Shrimp 大啖海鮮
    田納西。Fairfield Inn & Suites Pigeon Forge
    Great Smoky Mountains 大煙山國家公園 (下)  

旅遊資訊:
    Great Smokies Mountain National Park
    No Entrance Fee




14 comments

  1. 我孤陋寡聞沒聽過這個國家公園
    是人數比較多,可是曝光率比較低的關係嗎?
    你還看到黑熊
    真的太酷了~

  2. 好棒的國家公園喔!竟然還看到黑熊
    那群野生馬…感覺好像畫ㄋㄟ˙ ~好美~

  3. 印地安小鎮Cherokee, 看起來很不錯耶, 我跟小銘出去玩也是最愛去各個小鎮了, …..除了墳墓, 我想小銘一點也不會想要看到~ XD 到現在一想到北海道神宮, 還有一些神社, 就因為這樣沒去朝聖, 真是可惜@@

  4. 看起來好像是一個很適合健行散步的地方,
    很舒服的風景 ^__^

  5. 這裡真的是太讚了!我是認真的
    依照我這衝動的性格
    看到這樣的景致
    一定二話不說走完整個步道
    遇見溪流脫了鞋子跳下去
    在都市久了 人整個愈悶到不行 需要解放

  6. 一片綠意是不錯啦,不過景觀跟台灣的差不了太多
    像大峽谷或是錫安那種台灣看不到的,我比較想去耶~

  7. 我以前也沒聽過,所以不是妳孤陋寡聞啦 😛

    我覺得人數會這麼高,是因為這個國家公園不收費,附近的居民假日都到國家公園爬山,游泳,釣魚…吧!! 並不是因為景色特別美的緣故 🙂

  8. 我看到那些馬的時候,也覺得景色很美呢~

    這次只有遠遠看到黑熊,沒有近距離接觸,不知是幸還是不幸XD

  9. 真是太猛了,這種雨也二話不說就去走步道嗎?
    果然是年輕有活力啊 😛

  10. 公園裡超級多的步道,當地人即使常常去,我想也走不完吧!!
    如果從家裡開車一小時就有這種公園,那我一定也常常去 🙂

  11. Cherokee的照片只有一張,你說不錯的應該是國家公園吧!!

    其實墳墓我也沒有走過去,那張是同行的人拍的,我也對墳墓沒興趣 XD

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